Comment fonctionne un concentrateur d'oxygène

Vue d'ensemble des concentrateurs d'oxygène.

Un concentrateur d'oxygène est un instrument médical qui fournit une oxygénothérapie aux patients souffrant de maladies respiratoires. Les concentrateurs fournissent plus d'oxygène pur que d'air. Ils sont devenus beaucoup plus populaires que les réservoirs d'oxygène comprimé. Contrairement aux réservoirs, les concentrateurs ne risquent pas de fuir et provoquent des explosions ou des incendies. Pour cette raison, ils sont beaucoup plus sûrs à utiliser en cas d'urgence et dans des situations militaires, où la probabilité d'accident est plus élevée. Les concentrateurs d'oxygène sont également utilisés dans certaines applications industrielles, bien que leur utilisation principale soit pour le traitement médical.

Mécanique des concentrateurs d'oxygène

L'air est composé d'environ 21% d'oxygène et de 78% d'azote, le reste étant constitué d'un mélange d'autres gaz. Les concentrateurs d'oxygène aspirent l'air et filtrent l'azote, laissant de l'oxygène pur disponible pour le traitement. Ils contiennent deux tours zéolithiques remplies de silicate d’aluminium. L'air de la pièce est comprimé et pompé dans ces tours, où le silicate d'aluminium absorbe l'azote. Celui-ci est ensuite expulsé des tours zéolithiques et l'oxygène pur est pompé dans un réservoir de stockage où il est conservé jusqu'à ce que le patient en ait besoin. Il existe des concentrateurs d'oxygène statiques et mobiles qui fonctionnent tous les deux avec des sources de courant conventionnelles et des batteries. Ils coûtent généralement environ 800 dollars, bien que de nombreux particuliers et médecins louent les appareils des fabricants.

Technologie de dosage par impulsion

La technologie de dosage par impulsion est un nouveau développement de l’oxygénothérapie qui a été intégrée à la plupart des nouveaux concentrateurs. Traditionnellement, les concentrateurs fournissaient un apport continu en oxygène à un patient, qu'il soit inhalé ou exhalé. Un système à dose pulsée envoie de l'oxygène par incréments fixes correspondant au composant d'inhalation du cycle de respiration du patient. Ce faisant, cette technologie évite le gaspillage d'oxygène et augmente l'efficacité d'un concentrateur. La technologie de dosage par impulsions est particulièrement importante pour les concentrateurs d'oxygène portables, qui sont plus petits et dont le stockage est limité.

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