Comment sélectionner le calibre de fil pour le courant électrique

Notez que les fils électriques ont des étiquettes indiquant "12-3" ou "14-2". Le premier chiffre indique la taille du câble en fonction du système AWG (American Cable Gauge System). Le deuxième numéro fait référence au nombre de fils dans le câble, sans compter le fil de terre. Pour les besoins de cet article, le premier numéro est celui qui nous concerne. Dans les exemples de la section suivante, vous remarquerez que plus le câble est gros (et sa capacité actuelle), plus le numéro de jauge est petit.

Le choix du calibre correct est très important car, si le câble est trop petit pour laisser passer le courant, il risque de surchauffer et de provoquer un incendie.

Consultez les tableaux de référence dans le manuel "Références électriques de Ugly" ou dans le "Manuel de poche Audel pour les métiers mécaniques". (Dans le manuel Audel, le tableau s'appelle "Capacité actuelle"). Vous verrez que le choix le plus approprié est basé sur deux facteurs fondamentaux. Tout d'abord, de quel type de câble s'agit-il? C'est-à-dire, le fil sera-t-il à l'intérieur d'un câble ou d'un conduit, exposé aux intempéries ou à l'épreuve de l'eau? Chacune de ces catégories a des capacités de courant différentes pour chaque calibre de fil. Deuxièmement, quelle est la longueur du câble? Comme il faut plus de 15 mètres, vous devez utiliser un câble plus gros.

Dans cet article, nous supposons que vous utiliserez un câble en cuivre standard, recouvert d’une gaine, pour une utilisation en intérieur.

La capacité actuelle (appelée ampérage) dépend des artefacts qui se connectent au circuit. Une cuisinière électrique, par exemple, nécessite 40 ampères, 240 volts. Si vous recherchez 40 ampères dans la table, vous constaterez qu’il faut un fil numéro 8. Le four à micro-ondes et le réfrigérateur ont chacun besoin d’un circuit individuel de 20 ampères. Dans le tableau, 20 ampères correspondent à un fil numéro 12.

Il est très facile de savoir quels sont les besoins d'une cuisine, d'un réfrigérateur ou d'un micro-ondes, car chaque appareil est doté d'un circuit dédié. Cependant, tous les circuits ne sont pas si simples. Les circuits d'éclairage, par exemple, pourraient avoir deux appareils d'éclairage et 5 ou 6 prises pour lampes, télévision ou matériel de sonorisation. Vous devez d’abord déterminer combien d’ampères sont nécessaires dans le circuit. Dans un circuit de 120 volts, vous devez ajouter les puissances requises par tous les artefacts et toutes les lumières et diviser par 120 (ampères égal à watts divisé par volts).

Pour donner un exemple: à l’arrière du téléviseur et du système audio, il est indiqué que vos besoins sont respectivement de 130 et 185 watts. La boîte de câble est de 400 watts. Vous regardez quelle puissance chaque ampoule a besoin. Si vous utilisez des ampoules fluorescentes compactes, vous avez besoin de 5 unités de 27 watts chacune. Vous ajoutez tout pour atteindre 850 watts. Divisez ce montant par 120 et vous atteignez 7 ampères. Vous vous rendez à la table et constatez que 7 ampères font confortablement partie de la catégorie des 15 ampères, de sorte que le 14e câble est parfait.

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