Histoire de l'amplificateur audio

Origines

Le premier amplificateur audio a été fabriqué en 1906 par un homme du nom de Lee De Forest et se présentait sous la forme d’un tube à vide triode. Ce mécanisme spécial a été développé à partir d'Audion et a été développé par De Forest. Contrairement à la triode à trois éléments, l'Audion n'en avait que deux et n'amplifiait pas le son. Plus tard, au cours de la même année, la triode a été inventée, un dispositif capable d’ajuster le mouvement des électrons d’un filament à une carte son modulaire. C'était fondamental dans l'invention de la première radio AM.

Tubes à vide

Après la Seconde Guerre mondiale, il y a eu une augmentation de la technologie en raison des progrès réalisés pendant la guerre. Les premiers types d’amplificateurs audio étaient constitués de tubes à vide ou de valves. L’amplificateur Williamson de 1946 en est un exemple. À cette époque, cet appareil était considéré comme un producteur de son de qualité supérieure par rapport aux autres amplificateurs disponibles à l’époque. Le marché des amplificateurs de son était vaste et les appareils à soupape pouvaient être achetés à des prix abordables. Dans les années 1960, les gramophones et les téléviseurs ont popularisé les amplificateurs à valve.

Transistors

Dans les années 70, la technologie des vannes a été remplacée par le transistor au silicium. Bien que les valves n'aient pas été complètement détruites, comme en témoigne la popularité des tubes à rayons cathodiques, utilisés pour les applications d'amplification, les transistors au silicium sont devenus de plus en plus présents. Les transistors ont amplifié le son en modifiant la tension de l'entrée audio grâce à l'utilisation de semi-conducteurs. La préférence des transistors par rapport aux vannes était due au fait qu’ils étaient plus petits et donc plus économes en énergie. En outre, ils réduisaient mieux les niveaux de distorsion et étaient moins coûteux à fabriquer.

État solide

Les amplificateurs audio les plus largement utilisés aujourd'hui sont considérés comme des transistors à semi-conducteurs. Le transistor à jonction bipolaire, qui comporte trois éléments en matériaux semi-conducteurs, en est un exemple. Un autre type d'amplificateur utilisé ces dernières années est le MOSFET ou l'oxyde de métal semi-conducteur à transistor à effet de champ. Inventé par Julius Edgar Lilienfeld, il a été conçu pour la première fois en 1925 et possède des applications de circuits numériques et analogiques.

Développements

Bien que les amplificateurs à semi-conducteurs offrent confort et efficacité, ils ne peuvent toujours pas produire la qualité de ceux fabriqués avec des vannes. En 1872, Matti Otala découvrit la raison de cela: la distorsion d'intermodulation (TIM). Ce type particulier de distorsion était dû à l'augmentation rapide de la tension du périphérique de sortie audio. Des recherches supplémentaires ont remédié à ce problème, ce qui a conduit les amplificateurs à annuler le TIM.

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