La première télévision dans les années 1950

Émissions de télévision

Avec seulement 14 000 abonnés au câble en 1952, presque tous les téléspectateurs étaient tributaires des transmissions sans fil fournies par la télévision. Alors que dans les années 1940, les réseaux de transmission étaient de petites entités régionales, en 1951, NBC commença à émettre d'un océan à l'autre. Les transmissions étaient en noir et blanc, mais au début de la décennie, CBS a mis au point un système de transmission en couleur. Le gouvernement fédéral a dit non (le système était incompatible avec la technologie de transmission utilisée par les autres réseaux), mais RCA a mis au point un système de couleurs performant au milieu de la décennie.

Réseaux de télévision

Les années 1950 ont commencé avec quatre réseaux. CBS et NBC ont dominé les vagues, tandis qu'ABC et DuMont se sont disputés la troisième place. Le nombre limité de stations a intensifié la concurrence: seules quelques grandes villes comptaient plus d'une station au début de la décennie, tandis que NBC et CBS contrôlaient la plupart d'entre elles. DuMont a été perdu, en partie, parce qu'il ne possédait pas de station de radio, alors que ses rivaux disposaient d'acteurs et de programmes radiophoniques pouvant passer à la télévision. En outre, une décision fédérale a refusé à DuMont le droit de posséder cinq de ses propres stations. Le flux de revenus de ses concurrents n’était donc pas garanti.

Téléviseurs

Dans les années 50, la télévision familiale était généralement la technologie la plus sophistiquée de la maison. La télévision créait des images avec des tubes à vide: des électrons traversaient le tube, puis frappaient un écran de télévision fluorescent, où l’image était générée. Une télévision en 1950 pouvait contenir plusieurs dizaines de tubes. Les maisons situées à proximité d'une station de télévision pouvaient capter les signaux avec les antennes "oreille de lapin" situées sur le dessus de l'appareil, mais celles situées plus loin dépendaient d'une antenne de toit ou d'une tour extérieure.

Émissions de télévision

NBC a eu les plus grands succès au début de la décennie, y compris le drame policier "Dragnet" et les séries comiques mettant en vedette Milton Berle et Sid Caesar. Au milieu des années 1950, CBS prit l'initiative en proposant au public la comédie classique "I Love Lucy", l'émission de variétés Ed Sullivan et une série du genre "The Jack Benny Show", parue à la télévision après sa sortie avec succès radio Les programmes et concours d'anthologie étaient très populaires et de nombreuses émissions étaient en direct plutôt que enregistrées.

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