Qu'est-ce qu'un traceur?

Histoire

La société FL Mosley de Pasadena, en Californie, a fabriqué des enregistreurs graphiques XY lorsque Hewlett Packard a racheté la société en 1958. Elle est rapidement devenue la division HP qui fabriquait le traceur plume. L’année 1959 a vu l’introduction du modèle CalComp 565, le premier traceur à stylo tambour. Il avait un stylo et pouvait gérer jusqu'à 11 pouces (28 cm) de large.

dans les années 70, HP et Tektronix développèrent et vendirent le traceur à plat de la taille d'un ordinateur de bureau. En 1981, HP est entré sur le marché du format grand traceur avec le HP 7580. Cet appareil à papier amovible était deux fois plus rapide que les produits précédents.

Certains traceurs antérieurs au stylo étaient des périphériques hors ligne qui recevaient des données de bandes magnétiques au lieu d’une connexion directe à l’ordinateur. Lorsque les traceurs à stylo avec papier mobile ont remplacé la technologie de bacs plats, ils sont devenus plus petits et moins chers. Les traceurs à stylet sont devenus obsolètes au début des années 90 lorsque les utilisateurs ont adopté la technologie des encres.

Les avantages

La capacité de couleur et la haute résolution des traceurs à plume en ont fait le périphérique de sortie couleur choisi jusqu'à la fin des années 1980. La sortie des imprimantes graphiques n'avait généralement qu'une résolution comprise entre 72 et 100 points par pouce. Cependant, les anciens traceurs à stylet pouvaient produire des résolutions allant jusqu'à 1 000 dpi.

Les traceurs à stylet ont été les premiers périphériques de sortie informatique capables d'imprimer des graphiques et des dessins d'architecture et d'ingénierie en taille réelle. À l'aide de stylos de différentes couleurs, ils ont assuré l'impression couleur pendant de nombreuses années jusqu'à ce que les imprimantes à encre couleur deviennent populaires. En raison de l’absence de meilleures solutions, des traceurs à stylo de grande taille étaient parfois utilisés pour imprimer de grandes affiches. Une taille populaire était de 36 x 56 pouces (90 x 140 cm).

Limitations

Les traceurs à crayons étaient lents. L'utilisation de stylos a limité sa vitesse. Il était particulièrement gênant de manquer d’encre avec un vieux traceur de plumes. Si un stylo venait à manquer d'encre, l'impression devait être refaite. Certaines impressions ont pris 45 minutes, voire plus, à compléter.

Bien qu'il soit utile de pouvoir imprimer en couleur, les premiers traceurs à stylo ne pouvaient avoir que huit couleurs à la fois. Pour utiliser plus de couleurs, les opérateurs ont changé de stylo lors de l'impression. Ce type de traceur pourrait tracer des lignes de coupe et des vecteurs, mais ne pourrait pas imprimer d'images complètes ou photographiques.

Types

Un traceur à stylet à plat a un bras mobile qui tient un stylo. Le bras déplace le stylet de haut en bas et à travers le papier sur une surface de dessin plane. La taille de la surface de dessin, le fond, détermine la taille maximale disponible pour une sortie traceur à crayons.

Le type de traceur crayon à rouleau déplace le papier verticalement dans le traceur pendant que le stylet bouge d'un côté à l'autre.

Le type de traceur à stylet tambour utilise des broches pour enrouler le papier autour du tambour. Le mouvement du papier dans les deux sens produit une impression dans une direction. Les stylos se déplaçant à travers le papier créent un axe dans la deuxième direction.

Utilisations

Les traceurs à crayons prenaient en charge des applications d'ingénierie assistée par ordinateur telles que la conception assistée par ordinateur et la fabrication de dessins d'architecture et de schémas d'ingénierie. Ils ont l'avantage de la haute résolution et la possibilité de très grands formats de papier. À ses débuts, ce type de traceur produisait également des formulaires commerciaux. Jusqu'en 1987, les traceurs à stylo étaient le seul moyen économique d'imprimer des données informatiques en couleur. Les imprimantes à encre ou laser ont rendu les traceurs à stylo obsolètes.

Nouvelle technologie

Les machines qui ont remplacé les traceurs à stylet, plus correctement appelées imprimantes au lieu de traceurs, sont électrostatiques. Les modèles à toner liquide utilisent un toner chargé positivement. Lorsqu'une ligne d'électrodes passe, le papier est chargé négativement et attire le toner. Certains modèles impriment en couleur et le papier pour les modèles grand format peut mesurer 180 cm de large. Les modèles les plus récents sont des imprimantes laser grand format qui concentrent la lumière sur un tambour chargé de lasers ou de diodes électroluminescentes.

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