Quels matériaux sont utilisés pour fabriquer des téléphones cellulaires?

Plastique

La plupart des téléphones portables ont un boîtier (la zone durable qui constitue la majeure partie de l'extérieur du téléphone, qui entoure l'écran et les boutons et crée une couche protectrice) en matière plastique. Bien qu'il n'apparaisse pas dans la nature, le plastique provient des pétroles bruts de la terre. Les fabricants distillent l'huile appelée "huile lourde" et la traitent à la chaleur pour créer un plastique dur. Les claviers, les charnières et les accessoires de téléphones portables (tels que des adaptateurs, des écouteurs et des films décoratifs) contiennent souvent du plastique. Les types de plastiques appelés polycarbonates et acrinolitrine butadiène styrène (ou une combinaison des deux) constituent généralement la plupart des téléphones portables. Les blagues ignifuges couvrent souvent ces couvertures en plastique.

Cristal liquide

Les écrans à cristaux liquides, appelés LCD (Liquid Crystal Displays), sont des écrans plats qui consomment moins d'énergie. La plupart des téléphones cellulaires utilisent ce type d’écran comme unité d’écran principal. Les petites couches de verre entre lesquelles se trouvent des cristaux liquides forment les écrans LCD éclairés par une charge électronique. Les substances cristallines liquides sur les écrans LCD peuvent contenir de petites quantités d'un élément toxique: le mercure.

Batteries et sources d'énergie

Différents types de piles alimentent les téléphones mobiles. Les piles au lithium-ion usuelles, Ni-MH et NiCd, contiennent des éléments tels que le nickel, le lithium, le cobalt, le cadmium, le zinc et le cuivre. Les chargeurs muraux fournis avec la plupart des téléphones portables contiennent des fils de cuivre ou de petites quantités d'or et de cadmium dans des boîtiers en plastique.

Autres matériaux

La fibre de verre ou la résine époxy constituent la base de la plupart des circuits de clavier de téléphone mobile, le "cerveau" électronique qui alimente l'appareil. Les éléments en cuivre accentuent souvent les circuits de la carte en faisant office de transistors. Selon l'organisation Earthsorks, les téléphones cellulaires contiennent généralement des substances comme le plomb, le mercure, le béryllium, l'arsenic, les retardateurs de flamme, le nickel, le palladium, l'argent, le tantale, le cadmium et l'antimoine. Bien qu'ils ne soient pas nocifs pour une utilisation quotidienne, certains de ces matériaux peuvent être toxiques lors de leur incinération. Ce fait (associé à l'utilisation massive de téléphones cellulaires) donne aux utilisateurs de bonnes raisons de recycler leurs téléphones au lieu de les jeter.

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