Usages des mini-ordinateurs

Contrôle de processus

Les mini-ordinateurs ont souvent été utilisés dans les secteurs de la fabrication à régulation de processus. À cette fin, ils remplissaient deux fonctions principales. Le premier est l'acquisition de données. La seconde est la rétroaction ou le contrôle d'un processus. Un exemple concret: une usine de fabrication utilise un mini-ordinateur. Il supervise le processus de fabrication. Si un élément du processus ralentit, s’arrête ou s’accélère, l’ordinateur en prend note (acquisition des données) et apporte les ajustements nécessaires au système (retour d’information).

Gestion de données

Les mini-ordinateurs utilisés pour la gestion des données peuvent être utilisés pour les acquérir, comme dans le contrôle de processus, pour générer des données ou simplement comme système de stockage d’informations. Un exemple peut être trouvé dans le cas d'un ordinateur à 8 PDP acquis par le Wesson Memorial Hospital à Springfield, dans le Massachusetts, dans les années 1970. Cet ordinateur était utilisé pour générer et stocker des plans de radiothérapie pour des patients. un système d'enregistrement des tumeurs, à travers lequel l'hôpital crée une base de données de toutes les tumeurs du patient et des informations associées.

Les communications

Les mini-ordinateurs peuvent être utilisés comme outil de communication dans un système plus vaste. Par exemple, si une opération utilise un mini-ordinateur et un ordinateur plus grand ou un processeur central, un premier peut être utilisé comme portail de communication entre l'élément humain et le processeur central du système. Des opérations telles que la vérification des erreurs, l'interrogation et l'amortissement de ligne peuvent être exécutées via un mini-ordinateur. Une personne peut consulter ces informations sur l'écran d'un autre mini-ordinateur et les utiliser pour communiquer et définir les paramètres système nécessaires avec l'ordinateur central ou le processeur.

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